경제일반비즈
치아교정 치료는 개인에 맞는 과정이 중요
전세훈 기자  |  jaeboklove2@hemophilia.co.kr
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승인 2021.06.23  15:21:38
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우리의 생활은 몇 년 사이 많이 달라졌다. 가장 큰 변화는 어디를 가든 마스크를 가지고 다니게 되었다는 점이다. 치열이 콤플렉스였던 분들에게는 마스크 착용으로 인해 치열이 가려져 마스크가 나름 장점으로도 작용한다고 한다.

하지만 백신접종률의 증가와 유병률의 감소로 차츰 마스크를 벗을 날이 가까워지고 있다. 또한 마스크를 벗어야 하는 상황들도 존재하기에 치아교정에 대한 고민으로 치과를 찾는 이들이 늘고 있다. 치아교정은 제 위치에 자라지 않아 비뚤어진 치아의 배열이나 교합의 문제로 생기는 부정교합 등을 올바르게 하기 위한 치과치료이다.

외관상 보이는 심미적 부분에만 집중하는 경향이 큰데, 이것보다 중요한 것이 치아 본래 기능의 향상이다. 치아는 외모에도 영향을 미치지만, 음식물 섭취에 있어서 제1의 관문이라 볼 수 있다. 따라서 치아의 저작력을 함께 고려한 교정치료를 통해 음식물섭취에도 도움을 줄 수 있게 된다.

치아교정은 장기간의 치료 기간이 필요하다. 또한 교정 장치가 보이는 것으로 인한 일상생활의 불편함으로 인해 치료를 미루는 경우도 있다. 또한 주기적으로 내원하여 와이어 교체를 해야 하는 부분과 교정기로 인한 이물감에 적응을 위해 시간이 걸리는 점도 치료를 망설이게 하는 요소이다.
   
▲ 사진=안산 예치과병원 치과교정과전문의 이찬윤 원장

안산 예치과병원 치과교정과전문의 이찬윤 원장은 "치아교정은 부정교합으로 인해 잘 맞물리지 않았던 치아의 교합을 정상적으로 맞추는 과정이다. 이를 통해 저작 기능의 회복과 정확한 발음을 구사할 수 있게 해주는 효과를 기대 할 수 있다. 비뚤어진 치아를 바르게 배열해 구강 위생 관리 또한 용이하게 해준다"고 말했다.

이어 "정밀검사를 통해 수집된 결과를 바탕으로 의사는 환자에게 적합한 교정 장치를 선택해 치료를 진행한다. 검사자료의 분석을 통해 치료 계획을 수립 후, 환자와 보호자에게 치료방법과 기간, 교정 장치, 치료비용 등을 구체적으로 설명한다"고 한다.

또한 "교정치료를 받기 전 치석제거와 충치 치료 등 일반 진료를 마무리하고 발치가 필요한 경우는 미리 발치를 시행하고 수립된 치료 계획에 적합한 교정 장치를 적용한다. 치아교정을 하기 위해 쓰이는 교정 장치에는 다양한 종류가 존재한다"고 전했다.

이찬윤 원장은 "장치를 결정 할 때는 현재 본인의 치열과 교합 등의 상태를 파악하고, 개선이 필요로 되는 부분들을 예측하여 심미성 및 기능성 등을 종합적으로 고려하는 것이 중요하다. 치아교정은 돌출 입, 덧니, 개방교합, 얼굴 비대칭, 주걱턱 등 다양한 문제에 있어서 치아를 적절히 배열하고, 정상 교합을 형성하여 건강한 구강조직과 함께 균형 있고 아름다운 치열을 통해 기능적, 심미적 문제를 해결할 수 있게 하는 치료이다. 최근에는 치아교정 장치의 심미성이 부각됨에 따라, 기능성뿐만 아니라 심미성까지 충족할 수 있는 투명 교정 장치가 선호되는 추세다. 설측 교정 장치, 투명교정 장치와 같이 교정기가 보이는 것을 최대한 줄여주는 여러 교정장치 들이 보급되고 있다"고 말했다.

이어 "투명 교정 장치의 경우 치료를 받기 전에 구강검진과 상담, 정밀검사 후 장치 진행 여부를 결정한다. 교정 전문의의 판단 하에 단계적으로 여러 세트의 장치를 교체하면서 치료를 진행하며, 6~8주마다 치과에 내원해 치아의 이동 정도를 체크한다"고 한다.

또한 "최종 단계에서는 치아의 위치를 유지하기 위한 유지 장치 사용 여부를 체크하고 치료를 마무리한다. 보통 치료 기간은 개인마다 다르지만 6개월~2년 정도가 소요된다. 교정이 마무리되면 유지 장치를 부착하게 되는데, 치아는 원래의 위치로 돌아가려는 성질이 있어 교정 장치를 제거한 후 원상태로 다시 돌아갈 수 있기 때문이다"고 설명했다.

마지막으로 "치료 마무리 후에는 치료 후 주의 사항을 전달하며, 1개월/3개월/6개월/1년 단위로 검진 간격의 변화를 주어 재발 여부에 대해 꾸준한 유지 관리를 시행해주게 된다. 교정치과를 선택할 때는 숙련된 치과교정과 전문의의 상주 여부를 확인하는 것이 중요하다. 치아교정은 치료하는 의사에 따라 치료기간이나 결과가 크게 달라지는 만큼 치료 결과를 정확히 예측하고 적절한 치료 계획을 수립할 수 있는 경험 많은 교정 전문의가 있는 치과를 찾는 것이 좋다"고 덧붙였다.< 저작권자 © 헤모필리아 라이프 무단전재 및 재배포금지 >

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